La medusa cosmica e il mistero del messaggio dallo spazio

11 Settembre giornata della memoria

Oggi, nella giornata della memoria di quel maledetto 11 Settembre del 2001 vorremmo ricordare uno degli eventi che ha cambiato il mondo. L'attentato 11/9....

Un team di ricercatori australiani è casualmente incappato in una strana nube nello spazio: scopri tutti i dettagli

Gli astronomi dell’International Centre for Radio Astronomy Research (ICRAR) di Perth (Australia) hanno rilevato strane emissioni radio a 340 milioni di anni luce dalla Terra che assumono la forma di una gigantesca medusa cosmica, completa di testa e tentacoli. L’apparente medusa è larga 1,2 milioni di anni luce e si trova in un ammasso di galassie chiamato Abell 2877, situato nella costellazione della Fenice, dove vivono 71 stelle. La cosa più sorprendente di questa scoperta è che la medusa cosmica non è rilevabile alle frequenze più alte, quindi può essere vista solo con radiotelescopi a bassa frequenza. Il design sorprendente di questo spettro di onde radio è il fatto che si trovi nella costellazione della Fenice. Praticamente invisibile dall’emisfero settentrionale della Terra, impedisce alla maggior parte dei radiotelescopi di poterlo osservare.

Come si è formata la medusa cosmica

Gli astronomi hanno chiamato questo fenomeno cosmico USS Jellyfish (medusa), riferendosi all’acronimo USS a un protocollo di interfaccia seriale universale, a causa del suo spettro di frequenza. L’ipotesi degli astronomi è che questa medusa cosmica si sia formata a seguito delle emissioni di plasma prodotte da un gruppo di buchi neri supermassicci circa due miliardi di anni fa. Quel plasma è sbiadito ed è rimasto nascosto e inattivo fino a poco tempo fa, quando la massiccia medusa è stata riaccesa e illuminata, consentendo agli astronomi di vederla per la prima volta.

Perché la medusa cosmica è unica

A quanto pare la USS Jellyfish non ha alcuna somiglianza con altre galassie a forma di medusa scoperte in precedenza. Negli ultimi decenni infatti sono state scoperte diverse galassie a spirale dalla forma simile a quella delle meduse: attraversano il cielo, proprio come fanno questi animali marini, dotati di lunghi tentacoli composti da gas e giovani stelle. Mentre le galassie di meduse conosciute finora passano attraverso il gas caldo di un ammasso che crea i loro tentacoli, USS Jellyfish non è solo molto più grande, ma apparentemente formata dall’interazione tra gas intergalattico ed elettroni.

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